Definición de principios contables generalmente aceptados (GAAP).

¿Cuáles son los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP)?

Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (GAAP) se refieren al conjunto general de principios, normas y procedimientos de contabilidad emitidos por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). Las empresas públicas en los EE. UU. Deben adherirse a los GAAP cuando sus contadores preparan sus estados financieros.

Conclusiones clave

  • GAAP es un conjunto de principios contables establecidos por FASB que las empresas estadounidenses deben seguir al preparar estados financieros.
  • GAAP tiene como objetivo mejorar la claridad, coherencia y comparabilidad de las transferencias de información financiera.
  • Los GAAP pueden contrastarse con una forma de contabilidad que no es un método de información financiera según los GAAP.
  • El objetivo final de GAAP es proporcionar estados financieros completos, coherentes y comparables de la empresa.
  • Hay 10 conceptos clave que rigen los principios GAAP.

Entendiendo los GAAP

GAAP es una combinación de estándares acreditados (establecidos por las juntas) y métodos generalmente aceptados para registrar y reportar información contable. GAAP tiene como objetivo mejorar la claridad, coherencia y comparabilidad de las transferencias de información financiera.

Los GAAP pueden contrastarse con una forma de contabilidad que no es un método de información financiera según los GAAP. A nivel internacional, el equivalente de GAAP en los Estados Unidos se llama Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF). Las NIIF se utilizan actualmente en 166 jurisdicciones.

GAAP ayuda a administrar el mundo de la contabilidad de acuerdo con reglas y pautas generales. Busca estandarizar y regular las definiciones, supuestos y métodos utilizados en la contabilidad en todas las industrias. Los GAAP cubren temas como el reconocimiento de ingresos, la clasificación del balance y la materialidad.

El objetivo final de GAAP es proporcionar estados financieros completos, coherentes y comparables de la empresa. Esto facilita a los inversores analizar y extraer información útil de los estados financieros de una empresa, incluidos los datos de tendencias durante un período de tiempo. También facilita la comparación de la información financiera de diferentes empresas.

10 principios GAAP

Hay 10 conceptos comunes que establecen la misión central de GAAP.

1. El principio de regularidad

El contador siguió las reglas y regulaciones GAAP como estándar.

2. El principio de coherencia

Los contadores se comprometen a aplicar las mismas normas a lo largo del proceso de presentación de informes, de un período a otro, para garantizar la comparabilidad financiera entre períodos. Se espera que los contadores revelen y expliquen completamente las razones de cualquier norma modificada o actualizada en las notas a los estados financieros.

3. El principio de sinceridad

El contador se esfuerza por dar un reflejo preciso e imparcial de la situación financiera de la empresa.

4. El principio de madurez de los métodos.

Los procedimientos utilizados en los estados financieros deben ser consistentes, permitiéndole comparar la información financiera de la empresa.

5. El principio de no indemnización

Tanto los aspectos negativos como los positivos deben informarse con total transparencia y sin esperar el reembolso de la deuda.

6. El principio de prudencia

Esto se refiere a enfatizar la presentación de datos financieros basada en evidencia, que no se ve ensombrecida por la especulación.

7. El principio de continuidad

Al valorar los activos, se debe suponer que el negocio seguirá funcionando.

8. El principio de periodicidad

Los registros deben distribuirse durante períodos de tiempo apropiados. Por ejemplo, los ingresos deben informarse en el período de informe correspondiente.

9. El principio de materialidad

Los contadores deben esforzarse por la divulgación completa de todos los datos financieros y la información contable en los estados financieros.

10. El principio de suprema buena fe

Derivado de una frase latina uberrimae fidei utilizado en la industria de seguros. Esto implica que las partes sean honestas en todas las transacciones.

Cumplimiento de GAAP

Si las acciones de una corporación cotizan en bolsa, sus estados financieros deben cumplir con las reglas establecidas por la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC). La SEC requiere que las empresas públicas en los EE. UU. Presenten regularmente estados financieros que cumplan con los PCGA para poder seguir cotizando en las bolsas de valores. El cumplimiento de los GAAP está garantizado por un informe de auditoría apropiado obtenido de una auditoría externa por una firma contable certificada (CPA).

Aunque esto no es un requisito para las empresas que no cotizan en bolsa, los prestamistas y los prestamistas son buenos en GAAP. La mayoría de las instituciones financieras requerirán estados financieros anuales que cumplan con los requisitos GAAP como parte de sus acuerdos de deuda al emitir préstamos comerciales. Como resultado, la mayoría de las empresas de Estados Unidos se adhieren a los GAAP.

Si el informe financiero no se prepara utilizando GAAP, los inversores deben tener cuidado. Sin GAAP, comparar los estados financieros de diferentes compañías sería extremadamente difícil incluso en una industria, lo que haría difícil comparar manzanas con manzanas. Algunas empresas pueden informar tanto medidas GAAP como no GAAP al informar sus resultados financieros. Las reglas GAAP requieren que los informes financieros y otras divulgaciones públicas, como comunicados de prensa, identifiquen medidas que no son GAAP.

La jerarquía GAAP está diseñada para mejorar la información financiera. Consiste en una base para seleccionar los principios que los contadores deben usar al preparar estados financieros de acuerdo con los US GAAP. La jerarquía se desglosa de la siguiente manera:

  • Declaraciones de la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) y las opiniones de la Junta de Boletines de Investigación y los Principios de Contabilidad del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA)
  • Boletines técnicos de FASB y directrices de contabilidad y auditoría de la industria de AICPA y declaraciones de posición
  • Boletines prácticos del Comité Ejecutivo de Normas de Contabilidad Posiciones de AICPA, FASB Emerging Issus Task Force (EITF) y temas tratados en el Apéndice D de las Tesis de EITF
  • Guía de implementación de FASB, interpretaciones contables de AICPA, guías de contabilidad y auditoría de la industria de AICPA, declaraciones de posición no aprobadas por FASB y métodos de contabilidad ampliamente aceptados y ejecutados

Los contadores deben consultar primero con las fuentes en la parte superior de la jerarquía y luego pasar a los niveles inferiores solo si no hay un mensaje relevante en el nivel superior. El Estado de Normas de Contabilidad Financiera § 162 FASB proporciona una explicación detallada de la jerarquía.

PCGA contra NIIF

GAAP se centra en la presentación de informes contables y financieros de empresas estadounidenses. La Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), una organización independiente sin fines de lucro, es responsable de establecer estas normas de contabilidad y presentación de informes financieros. Una alternativa internacional a los GAAP son las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), establecidas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB).

IASB y FASB han estado trabajando en la convergencia de las NIIF y los PCGA desde 2002. A la luz del progreso logrado en esta asociación, la SEC eliminó en 2007 un requisito para las empresas no estadounidenses registradas en los Estados Unidos de conciliar sus estados financieros con los PCGA si sus cuentas ya cumplían con las NIIF. Este fue un gran logro porque antes de la decisión, las empresas no estadounidenses que cotizaban en las bolsas de valores estadounidenses tenían que presentar estados financieros que cumplieran con los GAAP.

Algunas de las diferencias que aún existen entre las dos reglas contables incluyen:

  • Inventario LIFO: Aunque los GAAP permiten que las empresas utilicen el inventario “el último en llegar es lo primero” (LIFO) como método de costo, está prohibido por las NIIF.
  • Costos de investigación y desarrollo: Estos costos deben incluirse en los costos, ya que se incurren en los PCGA. Según las NIIF, los costos se pueden capitalizar y depreciar durante varios períodos cuando se cumplen ciertas condiciones.
  • Reacción: GAAP determina que el monto de una cancelación de inventarios o propiedades, planta y equipo no se puede revertir si el valor de mercado del activo aumenta posteriormente. La lista puede revocarse de acuerdo con las NIIF.

A medida que las corporaciones necesitan cada vez más navegar por los mercados globales y realizar operaciones en todo el mundo, los estándares internacionales se están volviendo cada vez más populares a través de GAAP, incluso en los Estados Unidos. Casi todas las empresas del S&P 500 informan al menos una ganancia no GAAP a partir de 2019.

Consideraciones Especiales

GAAP es solo un conjunto de estándares. Si bien estos principios funcionan para mejorar la transparencia de los informes financieros, no ofrecen ninguna garantía de que los estados financieros de la empresa no contengan errores u omisiones que pretendan engañar a los inversores. GAAP tiene mucho espacio para que los contables sin escrúpulos distorsionen los números. Por lo tanto, incluso si una empresa utiliza GAAP, aún debe estudiar cuidadosamente sus estados financieros.

¿Dónde se utilizan los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP)?

GAAP es un conjunto de procedimientos y recomendaciones que utilizan las empresas para preparar sus estados financieros y otras divulgaciones contables. Los estándares son preparados por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), que es una organización independiente sin fines de lucro. El propósito de los estándares GAAP es asegurar que la información financiera proporcionada por inversionistas y reguladores sea precisa, confiable y consistente entre sí.

¿Por qué son importantes los GAAP?

Los GAAP son importantes porque ayudan a mantener la confianza en los mercados financieros. Si no fuera por los PCGA, los inversores no querrían confiar en la información que les proporcionan las empresas porque tendrían menos confianza en su integridad. Sin esta confianza, podríamos ver menos transacciones, lo que podría generar mayores costos de transacción y una economía menos confiable. GAAP también ayuda a los inversores a analizar empresas facilitando la comparación de “manzanas con manzanas” entre una empresa y otra.

¿Qué son las medidas que no son PCGA?

Las empresas aún pueden presentar ciertas cifras sin seguir las pautas GAAP, siempre que indiquen claramente que estas cifras no cumplen con los GAAP. Las empresas a veces hacen esto cuando creen que las reglas GAAP no son lo suficientemente flexibles para capturar ciertos matices de sus operaciones. En esta situación, pueden proporcionar indicadores especialmente diseñados que no cumplen con los GAAP, además de otras revelaciones requeridas por GAAP. Sin embargo, los inversores deben ser escépticos con respecto a las medidas que no son PCGA, ya que a veces pueden ser engañadas.

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