Definiendo el libre mercado y el impacto en la economía

¿Qué es un mercado libre?

El mercado libre es un sistema económico basado en la oferta y la demanda con poco o ningún control gubernamental. Esta es una breve descripción de todos los intercambios voluntarios que tienen lugar en un entorno económico determinado. Los mercados libres se caracterizan por un orden espontáneo y descentralizado de acuerdos a través del cual las personas toman decisiones económicas. Según las reglas políticas y legales, la economía de libre mercado de un país puede variar desde muy grande hasta completamente ilegal.

Conclusiones clave

  • Un mercado libre es un mercado donde el intercambio voluntario y las leyes de la oferta y la demanda proporcionan una base única para el sistema económico sin la intervención del gobierno.
  • Una característica clave de los mercados libres es la ausencia de transacciones coercitivas (coercitivas) o condiciones para las transacciones.
  • Aunque en realidad no existe una economía de mercado puramente libre, y todos los mercados están limitados de alguna manera, los economistas que miden el grado de libertad en los mercados han encontrado una relación generalmente positiva entre los mercados libres y los indicadores de bienestar económico.

¿Qué es una economía de libre mercado?

Entendiendo el mercado libre

El término “mercado libre” se utiliza a veces como sinónimo de capitalismo de laissez-faire. Cuando la mayoría de la gente habla del “mercado libre”, se refiere a una economía con competencia sin obstáculos y solo transacciones privadas entre compradores y vendedores. Sin embargo, una definición más inclusiva debería incluir cualquier actividad económica voluntaria siempre que no esté controlada por un gobierno central coercitivo.

Usando esta descripción, el capitalismo de laissez-faire y el socialismo voluntario son ejemplos del libre mercado, incluso si este último incluye la propiedad común de los medios de producción. Una característica fundamental es la ausencia de restricciones o imposiciones coercitivas sobre la actividad económica.La coacción puede tener lugar en el mercado libre sólo mediante un acuerdo mutuo previo en un contrato voluntario, como las reparaciones contractuales aplicadas de conformidad con la ley.

La conexión del mercado libre con el capitalismo y la libertad individual

Ningún país moderno trabaja con mercados completamente libres. Sin embargo, los mercados más libres tienden a coincidir con países que valoran la propiedad privada, el capitalismo y los derechos individuales. Esto tiene sentido, porque los sistemas políticos que evaden las reglas o los subsidios para el comportamiento individual tienen necesariamente menos probabilidades de interferir en las operaciones económicas voluntarias. También es más probable que los mercados libres crezcan y prosperen en un sistema donde los derechos de propiedad están bien protegidos y los capitalistas tienen un incentivo para obtener ganancias.

Mercados libres y mercados financieros

En los mercados libres, el mercado financiero puede evolucionar para aliviar las necesidades de financiación de quienes no pueden o no quieren financiarse por sí mismos. Por ejemplo, algunas personas o empresas se especializan en adquirir ahorros sin consumir constantemente toda su riqueza actual. Otros se especializan en utilizar ahorros para el emprendimiento, como abrir o expandir un negocio. Estas entidades pueden beneficiarse de la negociación de valores financieros como acciones y bonos.

Por ejemplo, los depositantes pueden comprar bonos e intercambiar sus ahorros actuales con empresarios por ahorros futuros más prometedores más remuneración o intereses. Con las acciones, los ahorros se intercambian por la propiedad de ingresos futuros. No hay ejemplos modernos de mercados financieros puramente libres.

Restricciones generales del mercado libre

Todas las restricciones al mercado libre utilizan amenazas de fuerza implícitas o explícitas. Los ejemplos comunes incluyen: prohibición de intercambios específicos, impuestos, reglas, mandatos bajo ciertas condiciones dentro del intercambio, requisitos de licencia, tipos de cambio fijos, competencia de servicios disponibles públicamente, control de precios y cuotas de producción, compra de bienes o prácticas de contratación. Las excusas comunes para las restricciones políticas en los mercados libres son la seguridad del consumidor, la equidad entre los diferentes grupos privilegiados o desfavorecidos de la sociedad y la provisión de bienes públicos. Independientemente de la justificación externa, las empresas comerciales y otros grupos de interés en la sociedad a menudo presionan para moldear estas limitaciones a su favor en un fenómeno conocido como rentas. Cuando se regula el comportamiento del mercado libre, el alcance del mercado libre se reduce, pero por lo general no se elimina por completo, y los intercambios voluntarios aún pueden tener lugar bajo las regulaciones gubernamentales.

Algunos intercambios también pueden tener lugar en violación de las reglas y regulaciones estatales sobre mercados ilegales, que en cierto sentido pueden considerarse una versión clandestina del mercado libre. Sin embargo, el intercambio de mercado todavía está severamente limitado porque la competencia en el mercado ilegal a menudo toma la forma de un feroz conflicto entre grupos rivales de productores o consumidores en contraposición a la competencia en el mercado libre o la competencia por la renta a través del sistema político. Como resultado, en el mercado ilegal, la ventaja competitiva tiende a pasar a aquellos que tienen una ventaja relativa en la lucha contra la violencia, por lo que es probable que exista un comportamiento monopolista u oligopólico, y las barreras de entrada son altas cuando los jugadores más débiles son expulsados ​​del mercado.

Midiendo la libertad económica

Para estudiar el impacto de los mercados libres en la economía, los economistas han desarrollado varios índices bien conocidos de libertad económica. Estos incluyen el Índice de Libertad Económica, publicado por la Fundación Heritage, y el Índice de Libertad Económica del Mundo y Libertad Económica de América del Norte, publicado por el Instituto Fraser. Estos índices incluyen elementos como la seguridad de los derechos de propiedad, la carga de la regulación y la apertura de los mercados financieros, entre muchos otros elementos. El análisis empírico, que compara estos índices con diferentes indicadores de crecimiento económico, desarrollo y nivel de vida, muestra una evidencia abrumadora de la relación entre los mercados libres y el bienestar material en diferentes países.

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