Determinación de la ventaja comparativa

¿Cuál es la ventaja comparativa?

Una ventaja comparativa es la capacidad de una economía para producir un bien o servicio en particular a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales. La ventaja comparativa permite a una empresa vender bienes y servicios a un precio inferior al de sus competidores y obtener mayores beneficios.

La ley de la superioridad comparativa en el pueblo se atribuye al economista político inglés David Ricardo y su libro “Sobre los principios de la economía política y los impuestos”, escrito en 1817, aunque probablemente el autor del análisis fue el maestro de Ricardo James Mill.

Conclusiones clave

  • Una ventaja comparativa es la capacidad de una economía para producir un bien o servicio en particular a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales.
  • La teoría de la ventaja comparativa introduce el costo de oportunidades como factor de análisis a la hora de elegir entre diferentes opciones de producción.
  • La ventaja comparativa supone que los países comerciarán entre sí mediante la exportación de bienes en los que tienen una ventaja relativa.
  • La ventaja absoluta se refiere a la ventaja indiscutible de un país en la producción de un bien en particular.

Entender la ventaja comparativa

La ventaja comparativa es uno de los conceptos más importantes de la teoría económica y un principio fundamental del argumento de que todos los actores pueden beneficiarse en cualquier momento de la cooperación y el comercio voluntario. Este es también un principio fundamental en la teoría del comercio internacional.

La clave para comprender la ventaja comparativa es una sólida comprensión de los costos de oportunidad. En pocas palabras, los costos de oportunidad son un beneficio potencial que se pierde al elegir una opción sobre otra.

En el caso de una ventaja comparativa, el costo de oportunidad (es decir, el beneficio potencial que se perdió) para una empresa es menor que para otra. Una empresa con un menor costo de oportunidad y por lo tanto el menor beneficio potencial que se ha perdido tiene este tipo de ventaja.

Otra forma de considerar la ventaja comparativa es comprometerse. Si compara dos opciones diferentes, cada una con una compensación (algunas ventajas y algunas desventajas), la que tiene el mejor paquete general es la que tiene una ventaja comparativa.

Una explicación de la ventaja comparativa.

Una variedad de habilidades

La gente conoce sus ventajas comparativas a través de los salarios. Esto empuja a las personas a aquellos trabajos en los que son comparativamente mejores. Si un matemático calificado gana más dinero como ingeniero que como profesor, él y todos los que comercian estarán mejor si se dedican a la ingeniería.

Las brechas más amplias en los costos de oportunidad permiten un mayor nivel de costos de producción a través de una organización del trabajo más eficiente. Cuanto mayor sea la diversidad de personas y sus habilidades, más oportunidades para un comercio rentable a través de la ventaja comparativa.

Como ejemplo, considere un atleta famoso como Michael Jordan. Como conocido estrella del baloncesto y el béisbol, Michael Jordan es un atleta excepcional cuyas habilidades físicas superan las de la mayoría de los demás. Michael Jordan probablemente podría, digamos, pintar rápidamente su casa, gracias a sus habilidades y a su impresionante crecimiento.

Hipotéticamente, digamos que Michael Jordan podría haber pintado su casa en ocho horas. Sin embargo, en las mismas ocho horas también pudo participar en el rodaje de un comercial de televisión, que le reportará 50.000 dólares. Por el contrario, el vecino de Jordan, Joe, podría pintar la casa en 10 horas. En el mismo período de tiempo podría trabajar en un restaurante de comida rápida y ganar $ 100.

En este ejemplo, Joe tiene una ventaja comparativa, aunque Michael Jordan podría pintar la casa más rápido y mejor. El mejor trato sería que Michael Jordan filmara un comercial de televisión y le pagara a Joe para que pintara su casa. Mientras Michael Jordan gane los $ 50,000 esperados y Joe gane más de $ 100, el intercambio será beneficioso para todos. Debido a la diversidad de habilidades, Michael Jordan y Joe probablemente encontrarán que esta es la mejor opción para su beneficio mutuo.

Ventaja comparativa versus ventaja absoluta

La ventaja comparativa se contrasta con la absoluta. La ventaja absoluta se refiere a la capacidad de producir más o más bienes y servicios de calidad que cualquier otra persona. La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de producir bienes y servicios a menores costos de oportunidad, no necesariamente con mayor volumen o calidad.

La ventaja comparativa es el entendimiento clave de que se producirá comercio, incluso si un país tiene una ventaja absoluta en todos los productos.

Para ver la diferencia, mire al abogado y su secretaria. Un abogado ofrece mejores servicios legales que una secretaria y es más un maquinista y un organizador. En este caso, el abogado tiene una ventaja absoluta tanto en los servicios legales como en el trabajo de secretaría.

Sin embargo, se benefician del comercio debido a sus ventajas y desventajas comparativas. Suponga que un abogado gana $ 175 por hora por servicios legales y $ 25 por hora por tareas de secretaría. La secretaria puede aportar $ 0 en servicios legales y $ 20 en tareas de secretaría por hora. Aquí el papel del costo de oportunidad es importante.

Para ganar $ 25 en ingresos de secretaría, un abogado debe perder $ 175 en ingresos sin ejercer la abogacía. Sus costos alternativos de trabajo de secretaría son altos. Es mejor para ellos brindar servicios legales durante una hora y contratar a una secretaria para reclutar y organizar. Una secretaria es mucho mejor para contratar y contratar a un abogado; sus costos de oportunidad son bajos. Ésta es su ventaja comparativa.

Ventaja comparativa versus ventaja competitiva

La ventaja competitiva se refiere a la capacidad de una empresa, economía, país o individuo para proporcionar un mayor valor a los consumidores en comparación con la competencia. Esto es similar pero diferente de la ventaja comparativa.

Para asumir una ventaja competitiva sobre otros en el mismo campo o área, debe lograr al menos una de tres cosas: la empresa debe ser un proveedor barato de sus bienes o servicios, debe ofrecer mejores bienes o servicios que sus competidores y / o debería centrarse en un segmento específico del grupo de consumidores.

Ventaja comparativa en el comercio internacional

David Ricardo demostró a la perfección cómo ganan Inglaterra y Portugal especializándose y negociando según sus ventajas comparativas. En este caso, Portugal pudo producir vino a bajo precio, mientras que Inglaterra pudo producir telas a bajo precio. Ricardo predijo que cada país eventualmente reconocería estos hechos y dejaría de intentar producir un producto que sea más caro de producir.

De hecho, con el tiempo, Inglaterra dejó de producir vino y Portugal, tela. Ambos países vieron que era ventajoso para ellos detener sus esfuerzos por producir estos bienes en casa y, en cambio, comerciar entre ellos para comprarlos.

La ventaja comparativa está estrechamente relacionada con el libre comercio, que se considera rentable, mientras que los aranceles corresponden a comercio limitado y juegos de suma cero.

Un ejemplo moderno: la ventaja comparativa de China sobre Estados Unidos en términos de mano de obra barata. Los trabajadores chinos producen bienes de consumo simples a costos de oportunidad mucho más bajos. La ventaja comparativa de los Estados Unidos es el trabajo especializado con gran densidad de capital. Los trabajadores estadounidenses producen bienes complejos u oportunidades de inversión a un costo menor. La especialización y el comercio en esta dirección benefician a todos.

La teoría de la ventaja comparativa ayuda a explicar por qué el proteccionismo suele fracasar. Los defensores de este enfoque analítico creen que los países que participan en el comercio internacional ya han trabajado para encontrar socios con ventajas comparativas.

Si un país se retira de un acuerdo comercial internacional, si el gobierno impone aranceles, etc., puede traer beneficios locales en forma de nuevos empleos e industrias. Sin embargo, esta no es una solución a largo plazo para el problema comercial. Con el tiempo, este país se encontrará en desventaja en comparación con sus vecinos: países que ya podrían producir mejor estos bienes a menores costos de oportunidad.

Crítica de la ventaja comparativa

¿Por qué no hay comercio abierto entre países del mundo? Si hay libre comercio, ¿por qué algunos países siguen siendo pobres a expensas de otros? Quizás la ventaja comparativa no esté funcionando como se esperaba. Hay muchas razones por las que esto puede suceder, pero la más influyente es lo que los economistas llaman búsqueda de rentas. La búsqueda de anualidades ocurre cuando un grupo organiza y presiona al gobierno para proteger sus intereses.

Por ejemplo, los fabricantes de calzado estadounidenses comprenden y están de acuerdo con el argumento del libre comercio, pero también saben que sus estrechos intereses se verán afectados negativamente por un calzado extranjero más barato. Incluso si los trabajadores son más productivos cuando pasan de la fabricación de zapatos a la fabricación de computadoras, nadie en la industria del calzado quiere perder un trabajo o ver una disminución en las ganancias a corto plazo.

Este deseo obliga a los zapateros a presionar para, digamos, exenciones fiscales especiales para sus productos y / o aranceles adicionales (o incluso prohibiciones absolutas) sobre el calzado extranjero. Pidió preservar puestos de trabajo en Estados Unidos y preservar la artesanía estadounidense, a veces señaló, mucho, aunque a largo plazo los trabajadores estadounidenses se volverán relativamente menos productivos y los consumidores estadounidenses relativamente más pobres a través de tales tácticas proteccionistas.

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